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Cronaca. Mafia, estorsioni e appalti truccati: 8 arresti tra Messina, Catania e Palermo

SICILIA.  In collaborazione con il Comando Provinciale Carabinieri di Messina e con il supporto degli altri Comandi Provinciali Carabinieri territorialmente competenti, all’alba il ROS ha dato esecuzione nelle province di Messina, Catania e Palermo a un’ordinanza di custodia cautelare emessa dal Giudice delle Indagini Preliminari del Tribunale di Messina su richiesta della DDA nei confronti di 8 soggetti, gravemente indiziati a vario titolo di associazione di tipo mafioso, traffico di influenze illecite, estorsione e turbata libertà degli incanti, aggravati dal cd. metodo mafioso, poiché commessi per agevolare l’attività del gruppo Romeo-Santapaola.

Le indagini, avviate nel 2017, costituiscono lo sviluppo dell’Operazione Beta, eseguita nel luglio dello stesso anno, che aveva documentato l’operatività a Messina di una cellula di Cosa Nostra catanese, diretta emanazione della più nota famiglia mafiosa dei Santapaola e sovraordinata rispetto ai clan che tradizionalmente operano nei quartieri cittadini. L’esistenza e l’operatività del sodalizio criminale sono state recentemente confermate dal Giudice dell’Udienza Preliminare di Messina, che in sede di giudizio abbreviato ha inflitto pesanti condanne ai principali esponenti del sodalizio.

Grazie alle attività investigative, costitute da servizi tecnici e attività di riscontro alle recenti dichiarazioni del collaboratore Biagio Grasso, è stato possibile far luce su ulteriori vicende associative e settori di interesse della consorteria. In particolare, sono stati documentati:

  • il controllo della distribuzione dei farmaci in Sicilia e Calabria e l’imposizione, sfruttando la capacità di intimidazione del sodalizio, dell’acquisto di farmaci da parte delle farmacie dislocate sul territorio di Messina;
  • azioni punitive nei confronti di esponenti di clan cittadini rivali, e di danneggiamenti;
  • la gestione del settore dei giochi e delle scommesse illegali;
  • il traffico di influenze illecite, aggravato dal metodo mafioso, poiché i membri dell’associazione avevano promesso la somma di 20.000 euro a titolo di acconto a un funzionario della società Invitalia (ex Sviluppo Italia) per ottenere l’inserimento di un progetto contro la ludopatia in una graduatoria che avrebbe dovuto consentire di ricevere un finanziamento di circa 800.000 euro, di cui il 40% – 50% a fondo perduto.
  • l’estorsione ai danni di Biagio Grasso, costretto a cedere la propria quota societaria, del valore di 220.000 euro, della P&F s.r.l. con sede a Messina;
  • la turbativa d’asta commessa da un dipendente dell’Ufficio Urbanistica del Comune di Messina nell’interesse del gruppo criminale, alterando la gara indetta nel 2014 per l’acquisto sul libero mercato di alloggi da assegnare in locazione agli abitanti delle 95 baracche di Fondo Fucile.

Nel medesimo contesto, è stata data esecuzione al sequestro preventivo della BET s.r.l., società con sede a Catania, operante nel settore dei giochi e delle scommesseL’attività investigativa ha confermato l’immagine di un’entità criminale capace di proiettare i propri interessi in diversi settori dell’imprenditoria, che non si è limitata a sfruttare parassitariamente, ma che ha pesantemente infiltrato e finanziato. Il tutto, ancora una volta, grazie alla particolare capacità d’interlocuzione con professionisti e ambienti istituzionali, in un percorso trasversale in cui il ricorso alla violenza è rimasto sullo sfondo, limitato ai momenti di particolare criticità e nei rapporti con i clan di quartiere.

Tra gli episodi ricostruiti, singolare il tentativo da parte di un gruppo che concentrato i propri interessi sul settore dei giochi e delle scommesse, di accedere a un bando per la realizzazione di un progetto contro la ludopatia che avrebbe fruttato ingenti somme. Gli interessi della criminalità organizzata in tale lucroso settore emergono, inoltre, in maniera eclatante, da una conversazione ambientale registrata nel 2014, nel corso della quale Vincenzo Romeo, il cui ruolo direttivo è stato recentemente confermato dalla sentenza emessa a seguito di giudizio abbreviato, a proposito delle concessioni per i centri scommesse, affermava: … a TRAPANI lo ha per dire il nipote di MATTEO (ndr: Matteo MESSINA DENARO), là ce l’hanno quelli la, i GRAVIANO, quello là per dire Totò RIINA …dove… (ine.)… il genero di coso … no vero, la figlia di LO PICCOLO aveva il tabacchino con la BETTER , no, no vero”.

Particolarmente rilevante l’infiltrazione nel settore della distribuzione di farmaci, che ha visto confermati i legami tra il gruppo Romeo con il clan catanese dei Santapaola e che avrebbe preso forma nel corso di una cena tenutasi a Messina nel 2014 a cui avrebbero partecipato i vertici della società interessata ed esponenti del sodalizio, tra cui Vincenzo Romeo che, nell’occasione, sarebbe stato presentato come “un imprenditore in vari settori e parente diretto di Nitto Santapaola, con interessi economici a Messina, Catania e in buona parte della Sicilia Orientale”. Tra i progetti del gruppo, la creazione di un hub per la distribuzione di farmaci nell’hinterland di Milazzo, che avrebbe aumentato esponenzialmente le potenzialità di intervento nello specifico settore. Addirittura, in una circostanza, confermata dall’interessato, a un farmacista in difficoltà poiché in debito la società fornitrice, sarebbe stato consigliato di “farsi prestare i soldi dalla malavita”.

È emerso, infine, che il sodalizio aveva la capacità di incidere anche sull’espressione del voto in alcune zone della città di Messina. Emblematica l’affermazione di Francesco Romeo, captata nel 2015 dalle intercettazioni, che, dialogando con il figlio Vincenzo, commentava le vicende elettorali di uno dei destinatari dell’odierna misura cautelare, che all’epoca si era candidato alle elezioni amministrative: “se non era per noi altri i voti dove li prendeva nella funcia… (nel muso, ndr) “le casette” tutti me li hanno dati i voti… ”.

Questi i destinatari del provvedimento restrittivo:

  1. LIPARI ANTONIO, NATO A MESSINA IL 17 OTTOBRE 1977;
  2. LIPARI SALVATORE, NATO MESSINA IL 22 AGOSTO 1974;
  3. LA SCALA GIUSEPPE, NATO MESSINA IL 24 NOVEMBRE 1967;
  4. MARANO GIOVANNI, NATO CATANIA IL 14 LUGLIO 1972;
  5. SPINA MICHELE, NATO AD ACIREALE (CT) IL 19 LUGLIO 1972;
  6. SORACI IVAN, NATO MESSINA IL 1 NOVEMBRE 1975;
  7. ROMEO MAURIZIO, NATO MESSINA IL 17 NOVEMBRE 1980;
  8. PARLATO SALVATORE, NATO FRANCOFONTE(SR) IL 2 GENNAIO 1956.